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近代之前在欧洲人眼里中国的白瓷都是一种神器价格堪比黄金

今天继续说《白瓷之路》这本书。对于中国的瓷器,欧洲人有多痴迷呢?这就是我们今天要说的要说的内容。

欧洲人最早是什么时候接触到中国瓷器的呢?中国的瓷器出口从晚唐就开始了,但是限于当时的交通运输条件,还是只能销售到周边国家。直到13世纪,也就是中国的宋元时期,瓷器才出现在欧洲。今天威尼斯的圣马可大教堂,还收藏着一件13世纪的小瓷罐,是欧洲现存的最古老的中国瓷器之一。据说这是马可·波罗从中国带回来的。当然这个说法有点可疑,因为马可·波罗究竟有没有来过中国,这件事本身都很有争议,所以这个瓷罐的确切来历还不好说。不过通过它可以确定,最晚到13世纪,欧洲已经出现了瓷器。

在本书的扉页上,作者引用了一句话:“这白色之物,是何方神圣?”这句话出自美国文学名著《白鲸》。这是美国19世纪小说家赫尔曼·梅尔维尔,在1851年发表的一部海洋题材的长篇小说。描写了亚哈船长为了追逐并杀死白色的抹香鲸莫比·迪克,最终与白鲸同归于尽的故事,营造了一种让人置身海上航行,随时遭遇各种危险甚至是死亡的氛围。

在这个故事里,巨大的白鲸象征着大自然的神秘与不可征服。而作者认为,当中世纪的欧洲人第一次见到来自东方的白瓷的时候,他们那种惊诧、赞叹与敬畏,就跟《白鲸》里的船员们第一次目睹白鲸时的感触是一样的。白瓷的材质、形状、颜色,对当时的欧洲人来说,简直不是凡间的东西。

于是,在从13世纪到18世纪的大约500年里,瓷器一直是欧洲最名贵的奢侈品。一条连接中国与西方的“瓷路”,就从这时起逐渐形成了。关于中国瓷器的种种神奇传说,也在欧洲流传。这其中最让人神往的,是当时中国南京大报恩寺的琉璃宝塔。

这座塔,在太平天国战争中被毁掉了,所以可能今天在中国的知名度不高。但是在16-19世纪里,它可以算是欧洲人眼中中国最有代表性的地标建筑了。大报恩寺宝塔,是明朝永乐皇帝朱棣下旨修建的,但是直到他的孙子宣德皇帝在位期间才建成。这座塔有九层,根据现存的记载推算,高达78米,比著名的比萨斜塔还要高出将近三分之一,对古代人来说绝对算是摩天大厦了。

更了不起的是,这座塔外面贴满了瓷砖,通体洁白,轮廓线布满彩色琉璃,美轮美奂。明清两代,来中国的欧洲人看见这座塔,叹为观止,以为整座塔都是用白瓷烧制的,于是就把它称为瓷塔。当这个消息传回欧洲,欧洲人听说在中国有一座塔,建筑材料用的竟是在他们看来像黄金一样珍贵的白瓷,这种震撼和艳羡是可想而知的。

中国白瓷塔的传说在欧洲流传了几代,时间来到了17世纪,这时候欧洲最强大的君主,是号称“太阳王”的法国国王路易十四,他是一位非常雄才大略的国王,但同时也非常喜好奢华,爱虚荣,不能容忍世界上有他没有的宝贝。于是他也根据中国瓷塔的传说,造了一座“特里亚农瓷宫”,送给他的情妇蒙特斯潘夫人。不过他这个瓷宫名不副实,只装了一个玻璃屋顶,宫内陈列了一些从荷兰进口的彩瓷。这是荷兰人对中国和日本瓷器的仿制品,并不是严格意义上的瓷器,更远没有白瓷名贵。所以说,路易十四搞的这就是一个低配版的山寨品。在路易十四去世后不久,特里亚农瓷宫就改造成洛可可风格了,瓷宫的瓷字也去掉了。

从这个故事我们可以看到,在17世纪,即便是像路易十四这样的富甲欧洲的君主,虽然痴迷中国的白瓷,也没有能力实现白瓷的本土化生产。

可以说,对13到18世纪的欧洲人来说,中国瓷器简直是无价之宝。瓷器的风靡,自然也就带动了欧洲的商人、工匠还有学者,他们都试图揭开瓷器制作的秘密。然而白瓷制造,是中国的不传之秘,西方人破解瓷器的烧制配方,花了足足四个世纪。那他们是怎么做的,又是怎么成功的?明天接着说。