英式下午茶的前世今生

中国是茶的故乡。中国人喝茶的历史可以追溯到3000年前的夏商周,而在唐代茶文化传到日本和朝鲜,直到1610年,茶叶通过海运从福建出发,经荷兰人之手远渡到达欧洲。而“茶”的英文是“tea”,也是源于厦门话“茶”的变音。

真正将中国茶在欧洲发扬光大的,却是英国。说起来,从中国茶到英国下午茶,期间充斥了快四百年的故事,真可谓是相爱相生,互不分离了。

1662年葡萄牙公主凯瑟琳嫁给了查理二世,作为凯瑟琳公主的嫁妆,221磅中国红茶和精美的茶具被带到了英国。凯瑟琳向英国宫廷和贵族们展示了这种优雅的饮品,茶文化第一次登陆了英国。由此中国茶风靡英国,成为了上流社会追捧的新宠。

而正统的英式下午茶文化,正式出现在维多利亚女皇时代(公元1837~1901)这是大英帝国最强盛的时代,也是文化艺术蓬勃发展,人们醉心于追求内涵及精致生活品味的时代。

1840年英国的白富美们下午很漫长无聊。公爵夫人安娜贝德芙七世每到四点就请女仆准备烤面包、奶油、茶以果腹,并邀请闺蜜们来品尝,万万没想到,这尽成了风尚并广外流传。这也就成了英式下午茶的来源。

直至今日,上至英国皇室,下至英国平民都爱喝下午茶,英国女王大人无论身在何处,在每天的5点下午茶会都会准时奉上。不论是到英出差办公,旅游访友还是留学洽谈,下午茶都是人们到英国必然不能错过的选项,芬芳的茶香和精致的茶点里蕴含着英国历史的味道和属于下午宁静安逸的时光。

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