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茶到汉口盛 商贸传奇

昨天,第十届中国武汉茶叶博览会在汉口武展开幕。六大茶类、中国十大名茶、湖北主产区茶叶全部到齐。

3万平方米的展览大厅,被知名茶叶品牌的特装展位全覆盖,有历史悠久的大益、一线品牌雨林、老同志、大沁、湖南安化黑茶、湖北恩施硒茶等等。产地跨越云南、贵州、安徽、江西、福建、广东、广西、江苏、浙江、湖北、湖南,全国十多个省市。

厂商们各显神通,有的带来真羊皮烘干后包裹的藏茶,号称是上世纪70年代的“古董”,里面塞了100斤茶叶,看上去像一块大石头,标价8万8;有的用小集装箱装茶;茶饼、茶坨、茶砖、礼品茶、散茶应有尽有;茶商、茶娘们穿上传统汉服、少数民族美丽的服装,上阵舞弄茶艺。

喝了20年茶的茶友段先生,昨天穿着麻料中式传统唐装,在他钟情的茶品牌展位里,坐下来悠闲地品茗、聊天。记者问他是否知道万里茶道,他说:“在江滩公园见过,有块纪念碑,写着‘万里茶道起点’。”

汉口就是这个起点。早在17世纪,福建、安徽、江西、湖南、四川、云南、贵州、湖北、河南等九省的茶叶就集聚汉口,从汉水船运北上,转陆路,穿越沙漠戈壁,抵达中俄边境口岸恰克图。运茶的劳工、牛车、驼队,艰辛地踏出一条全长约1.3万公里的中俄万里茶道。

19世纪中后期,从中国出口的茶叶垄断了世界茶叶市场86%的份额,其中,从汉口输出的茶叶又占了中国茶叶出口总量的60%。运茶船队川流不息地进出汉口港,停泊茶船的码头绵延30多华里。诗句“十里帆樯依市立,万家灯火彻宵明”,咏叹的便是汉口开埠后,天下之茶会聚汉口茶港的盛况。

那时,经由中俄万里茶道,从汉口输往俄罗斯的茶叶,更是占中国对俄茶叶出口量的80%以上。茶道终点延伸到圣彼得堡。1891年,俄国皇太子造访汉口时赞叹:“以汉口为起点的万里茶道是一条伟大的茶叶之路,汉口是一个伟大的东方茶港。”

124年后的2015年,武汉作为牵头城市,联合万里茶道上的节点城市,展开中俄万里茶道申请世界遗产大行动。

茶博会西厅湖北昌生茗茶的展架上,一块黑茶茶砖设计独特——万里茶道的路线图压制在砖身上,它是为万里茶道申遗特制的纪念砖茶。

砖茶是近代汉口茶叶贸易的大主角。1.3万公里的茶道,当年没有飞机,没有高铁,茶叶必须减小体积,方便长途运输,减少路途损耗。古代智慧的茶农、茶商便改进了宋代以来用米浆将茶叶粘合成饼状的办法,先将茶叶拣筛干净,再用蒸汽加热,最后用脚踩制成圆柱形状。这种帽盒茶,是湖北青砖茶的雏形。此后,随着制茶技术进一步改进,现代意义的青砖茶出现了。

汉口的顺丰、新泰、阜昌、源泰四大俄商洋行,共拥有蒸汽动力砖茶机15台,把在汉口压制的青砖、米砖、花砖等各式砖茶远销国外,使汉口成为中国近代砖茶工业的诞生地。

直到现在,古老的砖茶还在市场占有一席之地,并推陈出新。昌生茶业公司董事长陈乐生说:“与近代砖茶比起来,当代砖茶选料更好。过去用10厘米长的茶叶压砖,现在选三四厘米的嫩叶制作,口感更好。”

云南陈升号、俊仲号普洱茶华中总代理江少华,连续9年参加武汉茶业博览会,搭起宽大醒目的展台,向市民、客商推销自己的品牌。

他喜欢去全国各地逛茶叶展会,在这个平台上寻找做茶产业的灵感。慢慢地,规模不大、品质不高的茶展他不去了,每年就锁定武汉、广州、深圳三地的茶展。他说:“从展会面积、企业数量、展品质量、交易效果各方面看,武汉茶博会在全国茶展中都是数一数二的。比广州茶展逊色一点,但广州是秋季举办,武汉可以说是春季茶展中最好的。”

他卖的茶叶品牌在湖北省的销量,居该品牌全国各区域销量前五,几乎全部从武汉集散出去。

云南六大茶山茶叶公司董事长阮殿蓉也认可:“这是中部最大的茶叶展会,在全国也是响当当的。”该公司产品在湖北市场的销售份额几乎占全国销量的三分之一。平价茶、便携袋泡茶在武汉的受欢迎程度也在全国靠前。“武汉人对茶文化很认同,乐意接受新事物,对茶品质的要求也越来越高。”

创办于2008年的武汉茶博会,自2012年以来逐年翻倍扩容,本届展览面积达到3万平方米,装饰精美的展位1500个。云南普洱茶龙头企业年年都来,白茶产业化龙头企业也慕名而来,湖北名茶抱团参展。每年4天的展期吸引10万上下观众流量,零售额过千万,成交额上亿。

大量茶叶洐生品、周边产品,也嗅着茶叶的香气聚集武汉。花草茶、茶食品、紫砂、陶瓷、银器、香道、文玩、串链、茶服、根雕、红木家具,在茶博会上应有尽有。

来自景德镇洪窑的手绘青花瓷器创始人洪军,带来价格不菲的手绘青花茶具,贵的2万多元一套,便宜的也要一两千元一套。

喜欢喝茶的人和城市,对茶具必然讲究。洪军说,武汉的茶文化颇有底蕴,中高端的茶具消费很有市场。“我们在会所、茶楼里出售的茶具,消费价位800-1000元为主流。”他说,伴随茶文化的流行,一些人喝茶,还喜欢用自带的杯子,称为“单杯”。有些喜茶之人,家里会有十几个单杯,就像女子的首饰,非常多。喝不同的茶,有不同的心情,用不同的单杯。有时茶友“斗茶”,也会“斗杯”,比谁的杯子工艺最好。

他说,旗下有国家级的工艺大师4位。之所以坚持手绘青花,“就是不想让传统的东西丢失掉了”。出品一款手绘茶具,至少要半个月时间,绘图就要大半天,还要经过1340℃的高温制成,经过72道工序,一般烧制的成品率为十分之一到十分之二。

湖北省陆羽茶文化研究会会长石爱发介绍,2016年,湖北茶园面积486万亩,居全国第三,从茶人员600多万,相当于全省10人中就有1人种茶、制茶、卖茶或者喝茶。

武汉作为老牌茶叶集散地,不仅湖北茶叶看重,全国产品也云集而来,而且一年比一年多。以宜昌茶为例,95%从汉口批发出去。

一百多年前,汉口倚仗茶叶贸易,成为“楚中第一繁盛处”,靠的是水陆交通之利。如今区位优势不改,加上市民消费基础好,吸引力依然强劲。

武汉喝茶的“圈子”越来越多。茶叶市场从汉口崇仁路、武昌路,拓展到京汉大道、武汉客厅、竹叶山、二七路、汉阳隆祥街等多处。

今年3月,恩施茶业从香港路搬迁到武汉客厅汉口茶市,店铺面积扩大几倍。老板笪久芝介绍,搬来后市场设施好、场地大,品种更加齐全,不少茶友都被吸引了过来,隔三岔五来“斗茶”。

湖北省茶叶学会会长宗庆波表示,在“一带一路”背景下,“万里茶道”正被赋予新的历史使命,武汉要以此为契机,搭建一个全国性茶产业交流平台,共推茶产业升级繁荣,延续并重振武汉世界茶叶贸易之都的辉煌。

当年,近代中国九省产茶区的茶叶汇聚汉口,从东方茶港踏上漫漫茶道,出口到欧洲。昨天,十余省市的茶叶又汇聚武汉,十万种茶产品荟萃茶业博览会,续写着150年前“茶到汉口盛”的商贸传奇。